“ASSIS – ITÁLIA

A cidade de Assis fica ao norte da Itália, como um tapete de pedras, todas as ruas desta cidade parecem conduzir ao seu coração espiritual, a Basílica de São Francisco. Discreta como a própria vida do Santo. Mesmo assim, é para visitá-la que milhões de peregrinos e visitantes vem todos os anos à esta cidade encantadora, que até hoje conserva suas fascinantes características medievais, praticamente parada no tempo. Religiosidade, arte e história fazem da visita à esta pequena cidade uma jornada quase mágica, intimamente emocionante, e verdadeiramente inesquecível. Passear pelas ruas da cidade é seguir uma sucessão de sobe e desce, mas mesmo assim, caminhar entre estes prédios de pedra e construções históricas é tão agradável que nem dá para cansar.

 

A cidade surgiu com a civilização Etrusca, sendo mais tarde colonizada pelos Romanos, que lhe deram o nome de Asisium. Algumas construções deste período ainda sobrevivem e podem ser visitadas, como o Templo de Minerva e as ruínas do Anfiteatro da cidade. A história de São Francisco de Assis e sua cidade são inseparáveis. Foi aqui que ele nasceu, em 1182, como filho de um rico comerciante, e cresceu com todos os luxos e confortos típicos de um jovem de boa família. A mudança de rumo em sua vida aconteceria após uma visão, quando Deus lhe pediu para reconstruir uma antiga igreja abandonada nos arredores da cidade.

 

Durante as obras ele travou contato com a miséria e os pobres da cidade, e conheceu também a cobrança de dízimos, que eram embolsados pela igreja. Viu também como os ricos comerciantes da cidade, inclusive seu pai, auferiam grandes lucros com a obra, e tudo isto lhe fez questionar se estes seriam realmente os propósitos de sua missão. Amargurado e decepcionado com a ganância de tantos à sua volta, tomou a decisão que iria mudar sua vida daí para frente. Na praça central da cidade, e na presença de uma multidão que mal conseguia acreditar no que ouvia, ele renunciou à fortuna, ao título e até mesmo às suas roupas, que foram devolvidas ao pai. Fez voto de pobreza e assumiu o compromisso de, daquele dia em diante, dedicar sua vida à caridade e à prática dos ensinamentos de Jesus.

 

A herança moral que marca esta cidade, somada à sua arquitetura  única, faz destas ruas e praças milenares, um convite à meditação, e nos fazem perguntar se o mundo mudou tanto assim nestes quase mil anos desde aquele gesto de renúncia. Aquela antiga igreja reformada por São Francisco hoje é um dos trechos  incorporados à basílica da cidade. A Basílica de São Francisco de Assis é mais importante monumento da cidade.  O complexo da basílica é composto de duas igrejas, construídas uma sobre a outra. A inferior foi construída entre 1128 e 1130, adornada com afrescos dos séculos 13 e 14, da autoria de mestres como Cimabue, Giotto, Lorenzetti e Simone Martini. A parte superior foi construída entre 1230 e 1253, e está adornada com afrescos de Giotto, ilustrando passagens da vida de São Francisco. Faz parte do conjunto também a cripta onde estão guardados seus restos mortais. Outra igreja muito visitada na cidade é a de Santa Clara, que  pertence à ordem de mesmo nome. Se você assistiu ao filme “Irmão Sol, Irmã Lua”, talvez recorde a história de Francisco e Clara, que quando jovens foram amigos e namorados. Quando Francisco tomou a decisão de mudar de vida e fundar uma ordem religiosa, Clara decidiu seguir seus passos e também dedicar o resto de sua vida à palavra de Deus. Fundou então uma ordem religiosa feminina, que mais tarde viria a ser conhecida como Ordem de Santa Clara.

 

Outros pontos muito visitados da cidade são Duomo di San Rufino, uma autêntica jóia do século 12, construída no mesmo local onde ocorreu o martírio deste santo, primeiro bispo da cidade. Veja também a Igreja de San Damiano, situada na parte externa das muralhas de Assis, onde está  localizado o Crucifixo através do qual Deus dirigiu-se ao jovem Francisco, mudando sua vida daquele dia em diante. Outro local muito bonito é Eremo della Carceri, mosteiro situado entre verdes gramados e pesados carvalhos, e que ficou conhecido como o local onde São Francisco e seus seguidores costumavam se reunir para orar e meditar. Ao lado uma das principais ruas da cidade, construída sobre as colinas do Monte Subasio, cerca de 420 metros acima do nível do mar. A população de Assis é de aproximadamente 25 mil pessoas, das quais 6 mil residem no centro histórico, formado por construções de pedra.

 

Além destas típicas residências há também, devido principalmente ao grande movimento turístico, diversos estabelecimentos comerciais e restaurantes. Toda a cidade é um labirinto de estreitas e sinuosas ruas, que fazem do lugar um convite irresistível à caminhada e exploração de suas vielas. A muralha medieval que ainda cerca trechos da cidade, e seus oito portões de acesso, conhecidos como Portão de São Perlici, Moiano, Francisco, Jaime, Pedro, Capuchinho, Antonio e Portão Novo. Uma visita à Assis tem a capacidade de fazer a gente questionar o valor de tantas coisas do nosso dia a dia, e nos faz perguntar até que ponto elas são verdadeiramente importantes. Faz a gente lembrar daquele jovem que abriu mão de luxos e confortos, somente para pregar amor e caridade. Faz a gente lembrar de seu nome, que se tornou em todo mundo sinônimo de paz e tolerância. E faz lembrar daquelas palavras tão belas que ele deixou, numa Oração que, em poucas linhas, expressa a essência dos sentimentos mais nobres que todos deveríamos perseguir